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    假如我是你们

    作者: hejing 发布时间:2012/10/31 9:40:45  浏览次数:1925
     
     
     
    假如我是你们
     
     
     
     
     
     
     
     
    Wisdom is to have dreams big enough not to lose sight when we pursue them.
    我们的梦想必须足够宏大,这样,在追寻的过程中,她才不会消失。
    ---Oscar Wilde
     
     
    一个人若是没有确定航行的目标,任何风向对他都不是顺风。
     
    ---蒙田
     

     
     
     
    题记
     
    老同学老朋友们的孩子都渐渐长大,要升高中升大学了。父母们对孩子的未来都有很多憧憬和规划。
     
    对于父母和孩子,尤其是还未成年的孩子,离开自己熟悉的环境,离开父母,到一个陌生的国家和文化去探索开创属于自己的未来,这是需要很大的决心和勇气的。
     
    作为一个同龄妈妈,结合我这二十年看到经历过的,写一点有感而生的看法建议,写下这些可能是一些人因为经历或其他原因限制没有看到或者不愿看到的东西。
     
    我很理解各位为孩子的未来,为孩子出国不出国所经历的权衡,争论。我想把我最真实的想法尽可能全面告诉你们,真心希望我们的孩子们少走弯路,有最好最快乐的未来。

     
    第一章目标
     
    首先介绍一下我的背景,帮助大家理解我的位置。因为我的想法只对那些有相同价值观和幸福观的家长们有借鉴意义。
     
    我一直是家长老师同学眼中的好孩子。中学时短暂的迷惘过,虽没出什么大的差错,但也没考入自己理想中的大学。二十几年前,国内信息非常闭塞,长途电话很贵,电脑还是很贵重的设备,更没有手机互联网。大家对国外的认知非常有限,能出国的人凤毛麟角。因为父母在大学里工作,而且是部属重点大学,周围公派出国的人比较多。耳濡目染。虽没有人要求或指点,自中学起我就想出国读书。那时只觉得能出国的人都是非常优秀的人,而我还比较好强,很想看看外面的世界究竟是什么样。
     
    因为有这个愿望,在大学里当大多数人混日子都不大学习的时候,我还是自觉地学了点东西,至少学了英语。毕业后在一家国有银行工作了两年,期间考出了各种成绩,去了一所欧洲小牛校读MBA。
     
    MBA毕业后顺利在欧洲一家跨国电子公司找到工作,在欧洲作为储备人才工作了两年。然后调回国内做了七年职业经理人。在这期间结婚生子也没耽误其他大事。
     
    工作永远是枯燥辛苦有压力的。和许多朋友一样,有一天厌倦不已。于是辞了职和老公一起做了一份小小的事业。其间去了加拿大,在加拿大美国游弋了几年。最近几年比较稳定,一直居住上海。
     
    一个人的经历影响了他是什么样的人。我不是一个成功的人,只是一个不平庸的平常人。有些人更重视事业,有些人更重视生活。有些人只要“成功”,有的人宁愿快乐。这就是为什么这个世界这么diverse,每个人都是独立的个体,每个人,以及每个人经历的事情,都有存在和发生的价值。这二十年来国内国外生活工作,见过形形色色的人,经历过稀奇古怪的事,这些都成为了我的财富。我的经历使得我的心态比较平和。说不上刀枪不入,但可以说荣辱不惊。幸福快乐都源于人对自己的认知和满足。丰富的内心和做喜欢做的事比世俗的成功带给一个人的幸福和快乐更真切持久。
     
    好,啰嗦了一大堆是为了引出我对我孩子的期望。我有两个女儿,一个十岁,一个七岁。每个妈妈在孩子成长的过程中都会对孩子的未来有很多憧憬。我也不例外。
     
    首先我的孩子长大后要自食其力。不管是男孩还是女孩,靠自己的能力养活自己的吃喝拉撒睡是你活在这个世界上所必须具备的生存能力。你可以不使用这些能力,但是必须具备。世事无常,永远不要把自己的生活和命运完全依靠寄托在别人身上。
     
    如果女人自身不够强大,内心不够丰富,阅历和修养有限,即便青春和美貌让你嫁得好,在婚姻中也永远是一个弱者。而精神上不对等的婚姻是无法持久快乐的。
     
    第二我希望我的孩子健康快乐。健康就不用多说了,没有健康的身体一切都是浮云。而快乐是别人无法给你的东西。我们在这个世界只是寄居,只要努力了,只要对自己的状态和结果满足人就会快乐。上天是公平的,他不使所有的聪明人都成功,更没有让成功的人都幸福。
     
    “祝你快乐”,无法给你,只能祝福你。大多数人在追求快乐时急的上气不接下气,以至于和快乐擦肩而过。孩子,希望你们不要错过。
     
    第三 除了上述两点,我没有其他特别的期望。
     
    人生既不是短跑,也不是中长跑,而是一场旅行。我希望我的孩子不要为了所谓的名列前茅和成功匆匆忙忙错过了旅途中其他五颜六色春夏秋冬的风景。
     
    孩子是独立的个体,有独立的思想和人格,不是父母弥补人生缺憾的工具。我没做到的事孩子愿意努力去尝试固然好,但我不会强求,更不会逼迫。只要孩子尽力了,把自己的潜能发挥出来了,那么做不到也没什么遗憾。
     
     

    第二章权衡
     
    基于我的目标和出发点,我会考虑这些问题。
     
    一 要不要出国读书
     
    作为一名中国孩子,当你选择是在国内学习还是到国外学习的时候,实际上是在选择你的经历。
     
    出与不出,我坚持我一贯的观点,能出就出,能早出就早出。周围太多的孩子在目前的教育体制和环境里压力重重,做不完的作业,考不完的试。我们的教育一味强调集体强调纪律强调面面俱到,压制孩子的个性和创造力。未来社会需要的是有创新精神和动手能力的人才。孩子们不仅应该学习知识,更应该学到如何学习知识的本领,才能应对来自这个发展如此迅速的社会不断的挑战。
     
    有条件的父母还是应该鼓励孩子出国,特别是到西方大国去学习,这样有机会打开眼界,毕业后有机会选择世界范围内包括中国的舞台,选择是多元化的。不仅增长见识,同时也能对孩子未来的发展做一个很好的积累。毕竟在当今世界的绝大部分学科,西方都走在中国的前面。
     
    我接触过很多在国外长大的中国孩子,个性各有不同。但他们身上都有积极,自信,淡定,善良,包容的气质。这些会让他们以后的人生多一份从容,少一分焦虑。
     
    二 具体是什么阶段出去好
     
    这没有一个绝对最佳时间。如果想孩子融入并且欣赏西方文化,越早越好。根据科学研究,要把英文说得像母语那么流利好听,15岁以前渗透到英语环境里是必须的。过了这个年龄阶段就很难了。
     
    如果孩子将来要在国外发展,地道的英语不可缺失,也是融入主流社会的基本条件之一。如果是让孩子增长见识,大学不迟,硕士博士也不晚。当然如果是读研才出国,你就必须接受你的英语口语将不能说得那么地道。我认识的很多出国读研读博的人尽管出国后在英语听说能力的提高上下了很大功夫,仍然不能与外国同事正常交流。
     
    三 父母孩子心理上准备好了吗
     
    请家长们回想一下考上大学离开父母的情景吧。孤独过吗? 迷茫过吗?躲在宿舍被子里哭过吗?那只不过是从中国的一个城市到了另一个城市,语言相通,文化相同,体制相同。有辅导员,班长,团支书,管着你的同时也监督你不出什么大差错。有大宿舍有同学有饭堂有班会有政治学习让你不那么孤单,慢慢不再想家想父母。
     
    而我们的孩子要离开父母离开中文离开朋友离开熟悉的圈子到一个完全陌生,体制不同,规矩不同,语言不通的环境里去打拼,那里的困难比家长们曾经经历过的多几倍,不是我们坐在家里能想出来的。加上我们的孩子大多都是独生子女,生长在好时代,物质极大丰富,身上多少都有点娇骄之气。陌生的环境加上内心的惶恐,困难能少吗?
     
    还有,处于青春期的孩子往往自尊而敏感,还有点叛逆。自主意识增强,渴望交流和友谊,易于冲动并富于幻想,性意识萌动并对异性产生朦胧的依恋。这个阶段是孩子由儿童向成年过渡的重要时期,也是心理性格塑造的重要阶段。对于那些要送孩子出去读初中高中并不打算陪读的家长,要权衡好你是否做好了准备接受孩子这一重要阶段你不在他身边,是否能承受由此产生的一切后果。
     
    如果孩子太小,人生观没有完全形成,如果身边没有家长的孜孜教诲,很容易误入歧途。这个风险家长一定要权衡清楚。
     
    还要提醒家长们的是,很多家长想当然地认为,孩子到了国外,在英语环境中就能自然适应无师自通,事实绝非如此。熟练掌握一门新的语言是相当难的,不付出努力,光凭着站在外国人堆儿里,是不会说英语的。就是会说个吃喝拉撒睡,也不是能写英文的,更不可能凭这点儿简单的口语去完成学业。
     
    英语不自如,会导致交往能力的萎缩,恶性循环,让孩子躲在中国留学生的小圈子里,语言难有大的长进。
     
    还有家长想当然地认为我的孩子不会吸毒,酗酒,抽烟,乱性的,绝对不会的,没可能。一些小留学生家境优越,独立精神、自律能力差,在国内有学校、老师和父母严格的管束,通常不会有太出格的行为。在国外无人管束,学校对学生的要求和国内又不一样,提倡自动自发地学习。老师不会跟着你,不会处处督促你,不会责问你为什么会这样为什么没那样。结果很多学生就像脱缰野马一发不可收拾…来自外界的诱惑太多了,随时都有的party,吸引你几天几夜不吃不睡的电脑游戏,让你忘记时间的赌场,酒吧,甚至是毒品…
     
    记得我在国外一所普通小学里看到GYM的墙上贴满了孩子们写的一张张小海报。估计是五六年级的孩子作品。每张纸上承诺了我要远离毒品,以及我要远离毒品的原因。这只说明一点,毒品在青少年里是问题,毒品离孩子的生活不那么远。有些孩子真的禁不住诱惑,否则学校里不会做这样一个活动。
     
    在孩子留学的事情上,一定要尽可能提早在孩子的适应能力、行为习惯、交往能力、是非标准上做好准备。所有的不幸事件都像中头彩一样是小概率事件,而它一旦发生了,对这个孩子这个家庭就是百分百的概率。
     
    四 要不要找留学中介
     
    和二十年前相比,现在信息发达,电脑互联网几乎渗透到世界每个角落。在各个学校的网站上,都有明确列出申请条件和申请程序。这是非常透明的。
     
    如果家长有时间和能力,完全可以亲力亲为。因为你最了解自己的孩子,可以把孩子最好的一面展示给学校从而为孩子争取最大的选择机会。
     
    但是,这项工作是非常花时间精力的。很多父母有工作有生活要打理照顾。这时候确实需要中介帮助。
     
    市场上留学的中介很多。每个中介都有不同的擅长。往往他们提供给家长们的信息都是他们擅长的某个区域,某种类型的学校。家长和中介沟通的时候,信息是不对等的。家长们只是抱定了想法出国读书对孩子好,对孩子要去哪里读书,读什么样的学校,区别在哪里,孩子未来规划和学校的选择有什么关联,不知不觉。在和中介的沟通过程中,往往是被人家牵着走。
     
    所以在和中介联系之前,家长一定要对孩子的强项短处,对孩子出国要达到的目标,对孩子将来发展长远的规划做到心中有数。中介毕竟是商业机构,是以盈利为目的的。他们往往只关心怎样把孩子送出去拿到中介费。而对于出国之后孩子怎样适应怎样发展不是他们所关心的,孩子出去了中介费收了,对他们来说就万事大吉了
     
    其实每个孩子应该根据自身的情况,有多种模式多种路径的组合。而这些,更是中介不会告诉你的。
     
    五 要不要进欧美名校
     
    首先强调,我没有名校情结,虽然我上的是高考第四志愿的大学。我见过从如雷贯耳的名校出来事业生活却一塌糊涂的人,也见过从名不见经传的学校出来各方面都风生水起的人。没有人能保证进了名校就一定有某种结果,也没有人能说进不了名校就一定没有某种结果。毕竟人生的路要走几十年,旅途有很多干扰和不确定因素,能不能到达目的地取决于你是否走对了方向,而不是某一段旅途的快慢。
     
    当然如果孩子通过自己的努力能进名校我们都应该鼓励支持。而且有一些朋友不像我一般淡定,还是希望孩子进名校。我想要告诉这些朋友的是不管是中国还是美国加拿大英国澳大利亚,名校有名校的门槛和骄傲。请不要认为进国外的名校比进中国的名校容易,同样需要你的孩子付出超出平常的努力和辛苦,还要加上运气。因为你的孩子需要和来自全世界的孩子竞争。在中国的名校里遇到的所有困难和学习压力孩子在国外名校同样会遇到,甚至更甚。因为大多数父母无法亲力亲为的在孩子身边帮助开导安慰鼓励,因为孩子要用不熟悉的语言在一个陌生的文化背景里接受完成所有的挑战和任务。
     
    能进名校固然欣喜,不进名校也没有什么不好。一眼看到的是名校光鲜闪亮的牌子,看不见的是背后苦熬的夜晚,无尽的努力和付出,一串串的汗水和泪水。这个世界从来就没有捷径,在国外更是这样。
     
    六 怎样看待排名
     
    当我们想了解某个国外中学的情况时,一无所知的情况下首先想到的是排名。申请排名高的学校,基本上百分之九十的家长都会这么想。
     
    美国高中的排名榜单很多。各种排名标准依据不一样。一般大家接受比较多的以高中SAT平均成绩或者AP 课程为标准的排名。
     
    据2007年数据,美国有三万六千多所高中(私立和公立),加拿大有三千三百多所(加拿大人口约为美国十分之一)。在北美整体教育资源比较均衡的大背景下,家长们把目光和焦点不要过于集中在前一百或者前几百的学校上。拿美国来说,全国五十个州,全国排名前100的学校在本州就是排名1,2的。竞争和压力也是相当集中的。有的学校名气大,学费很贵,入学条件很高。历史悠久的同时可能硬件设施并不好。还有的学校宗教背景强烈。另外,国际学生数量的多少,也能反映出学校的文化多元性。当然中国学生在国际学生中的比例也是重要参考因素。
     
    建议家长孩子在选校的时候,可以充分考虑AP 课程的多少。AP(Advanced Placement)是大学先修课程的意思。也就是说学生可以在高中修的大学课程,并且修的合格学分可以转入大学。AP课程的数量是北美学生衡量学校的一个重要标准。中国学生在修理科AP课程有明显的优势,而哈佛大学等美国优秀的大学对在高中修有AP课程优秀的学生有很强的优先录取意向。所以,选择AP较多的学校并且多修AP课程对中国学生申请顶级名校非常有利。
     
    对于不同家庭和孩子来说,不要把排名作为唯一标准。排名高的高中,不一定是最适合你孩子。每个人情况不一样,要从孩子自己的实际情况出发来选择。
     
    七 寄宿或是走读
     
    北美高中有的学校提供寄宿宿舍,有专职老师统一管理孩子的起居生活。有的学校不提供宿舍,但会帮助需要的学生介绍安排寄宿家庭。这样家长就有了两种选择。
     
    总体来说,国外的教育环境比国内宽松。意味着没有做不完的作业,没有体罚没有呵斥,也就意味着没有老师会追着学生问你作业为啥没做,也不会有老师整天给家长打电话投诉这样那样不好的行为。学不学是你自己的事,老师不会哄着你学逼着你学,孩子要自己管理自己的学习。
     
    能提供寄宿条件的一般都是私立中学。这种模式的好处是有专职的宿舍管理老师。对于父母不在身边的孩子,多了个管理约束照顾孩子的层面,总是好一些,家长也放心一些。我看到的最贵的私立高中之一,加拿大排名TOP 5,AP课程全国第一,寄宿学费一学年加币53,000(加币基本等值美元)。贵的学校不仅牌子亮,它一定有贵的理由。这所学校的寄宿学生手册密密麻麻几十页。下面把手册中一些要点列一列。帮助朋友们对寄宿学校生活有个认识。
     
    1. 规定了作息时间。一日三餐时间地点。以及自习时间。
    2. 自习时间(晚6:30 -8:30)不可以使用电话(包括手机),不可以打游戏, 要保持宿舍门敞开。
    3. 周日到周四晚10点前后点名,周五六11点前后点名。点名后15分钟熄灯。根据年级高低时间前后有调整。
    4. 请假制度。八点半自习时间后经宿舍老师同意学生可以离开校园。这种情况下一般是在校园附近的目的地,如附近的社区中心,购物中心等。如果去的地方是市中心或其他地方,离开时要告知并登记具体目的地。所有外出要点名时间前回来。如要外出,鼓励几个同学结伴。
    5. 所有假期(暑假,圣诞节,春假)及长周末校园关闭,学生通常需要离开校园。离开时要详细列出去向,接待人,地址电话等等,而且必须是学生家长同意批准的。如中途停留其他地方也请详细列出。请不要把孩子安排在任何没有成人监管的地方,如旅馆酒店。如果一些住宿生长周末确实无处可去,学校可以帮助安排学生到一些当地家庭住宿。这个席位非常有限,费用为45/天。
    6. 校园里禁偷窃禁欺负他人禁烟禁酒禁武器。违者会被警告,严重的立即开除。校方有一个程序处理此类事件。
    7. 低年级学生(8,9,10)在周一到周五不可以使用可以打游戏的电子设备(包括游戏机,手机及其他类似设备),自己的和他人的都不行。周末在合适的时间房间里有他人的情况下可以使用。成绩好的高年级(11,12)学生征得宿舍老师同意后可以把游戏设备带入宿舍。自习时间和熄灯后禁止任何人使用手机,玩游戏,上网。
    8. 周末学校为住宿生安排各种体育活动,如摄影,高尔夫,爬山,瑜伽,冰球,冲浪,徒步等。有一些免费,大多数活动需要注册,家长同意并缴费。
    9. 学生要自备的个人物品(床上用品,台灯闹钟等)以及不允许带到校园的个人物品(冰箱电视宠物等)
    10. 个人贵重物品要妥善保管,遗失学校不负责。
    11. 校园里有一个基督教小教堂。学生可以参加活动。
    12. 每个学生都必须购买健康保险。一年保险费800加元左右。校园里有健康中心,常驻一名护士。每周五上午一位大夫在健康中心开设门诊。如有需要出外就诊,健康中心会帮助学生预约医生。
     
    有的朋友说,我的孩子还挺小,有的寄宿学校不允许孩子外出不是更好?我更放心呀。
     
    首先,国外的所有机构学校没有围墙没有门卫,我不知道“不允许外出”如何执行落实。其次,对于处于青春期的孩子来说,不仅身体在变化,对外界对社会的感知和认识也是他们成长的一个重要部分。我们送孩子出国是为了学习知识,也是感受欣赏融入国外的文化历史,社会制度,风土人情的。美国14岁起就可以在课外合法从事一些固定兼职工作。本地学生周末可以回家,我们的孩子不可能。如果把孩子长期限制在一个小范围内,这对孩子身心和个性的发展有积极作用吗?不和社会接触的人无法成为社会的人。如果仅仅为了安全,为了不出差错,就限制孩子的自由,我觉得不可取。我们老说中国不注重人权,在国外只有监狱和警察局可以限制人身自由的啊。
     
    还有一种留学模式就是Homestay. 在这种情况下孩子和在中国上学一样,早晨上学下午放学,学校外的时间住在一个当地家庭里。这个家庭会负责孩子的一日三餐,接送(如果步行到不了学校),生活起居,作息管理。很多美国加拿大的中学帮助学生审查推荐安排homestay. 这种模式的优点是融入当地生活快。一般的homestay接待家庭里有同龄甚至同校的孩子,家庭氛围浓厚,孩子心理适应比较容易,寂寞孤单会少一点。
     
    缺点是不确定性大。寄宿家庭主要还是对孩子的生活起居照顾管理,对孩子学业上的督促管理,如选修课程、安排课余时间,确定升学目标上,难以给孩子指导和监督。主要要靠孩子自己应对。碰到一个素质修养高的家庭,对孩子有正面积极的影响。碰到一个自身素质修养就不高的家庭,对孩子没有的良性影响很少甚至是负面的。
     
    另外,如果是完全不同文化背景的家庭,生活饮食宗教信仰的不同都可能引起孩子一些不适应不习惯。而且西方人里吝啬小气的也不是没有。
     
    七 教会学校还是非教会学校
     
    人有信仰有敬畏比没有好。大部分宗教还是扬善抑恶,鼓励人上进积极进取的。
     
    曾经有一段时间我每个星期天都会去教堂。倒不是我多么敬仰耶稣,而是教会里人们的善良友好打动了我。他们真心欢喜你加入他们的组织参与他们的活动,并且在教堂以外的各方面都愿意帮助你。在那里,我听过一个年轻的华裔男孩演讲。那份从容自信和坚定让人艳羡不已。虽然我觉得我的灵魂还没有那么干净,不配成为他们的一员,但是如果我的孩子愿意信仰,我不会反对。
     
    所以我不排斥教会学校。
     
    教会学校一般附属于某个基督教或天主教会。在学业安排上每周都会安排一两节和宗教相关的课程。在录取时,有些学校要求比较严格,只收教徒,会要求提供受洗证明,教会牧师推荐等。另一种比较宽松,没有什么特殊文件要求。
     
    很多居住在海外的华人都昄依了基督教。这是融入当地生活的一个重要方式。
     
    八 孩子的兴趣爱好怎么办
     
    我们的孩子在父母身边都培养了一些兴趣爱好,例如钢琴,绘画,网球,跳舞,声乐等等。兴趣是最好的老师。如果孩子有这样的兴趣,那么当然应该在出国之后得到延续。
     
    国外的中学基本都设置丰富多彩的文娱体育活动,孩子可以选择参加。有些水平高的孩子也可以选择专门私教,俱乐部或艺术团体,保持并提高水平,也得到更多实战演练机会。
     
    还有如果孩子在某些学业上比较薄弱,可以请一些私教辅导孩子。国外从事这一类服务的老师也很多。
     
    九 孩子会早恋吗
     
    对于我们一天天长高长大的孩子,这是一个无法回避的问题和现实。这更是北美校园文化的一部分,不要紧张!
     
    有男朋友或女朋友在北美中学生看来很正常。他们恋爱年龄都很“早”。与其说是恋爱,不如说是try out。很多青少年说他们“一起出去”(go out),所谓的“出去”不是真正意义上的约会,而是一个状态,这个状态在别人眼里,比如老师和家长,没有很大的影响,因为他们不相信两个小孩会在未来结出任何感情果子。通常中学时男女生互相爱慕的这个状态有两个主要原因。第一个是男孩和女孩可以提高他们在朋友之中的地位;第二个这是第一次女孩儿和男孩儿有正式的关系的机会。这类问题是男孩和女孩的私生活,不是老师的责任,老师不会强迫孩子不做什么。
     
    人成熟到了一定阶段自然会有异性相吸的感觉。他们这个年龄阶段,恋爱的冲动源于互相外貌,性格的吸引,单纯,没有那么功利,无论如何不会有很多人嫁给/娶高中的sweet heart。这是一个经历,是生命中的宝贵财富。他们交异性朋友就像交知心朋友,可能会长久,但更可能过了些日子就有了变化。只要他们学会选择朋友,真心对待朋友,在学校里交各种朋友,对他们今后处理好人际关系都会有帮助。
     
    孩子在成长的过程中,该来的总归要来。就恋爱这件事情,家长挡是挡不住的。用适当的方式和言辞给孩子一些意见和引导,可能是家长们能给孩子的最好帮助。

     
    第三章加拿大和美国的比较
     
    很多家长朋友想到让孩子出国读书,首当其冲就觉得孩子要去美国。尽管一些人可能并不是多么喜欢美国这个国家,但是总觉得美国有哈佛有耶鲁有斯坦福。这也是我前文重点介绍美国高中的原因。有朋友问,你是不是推荐孩子去美国读书呀?我说,那倒不是。其实,家长们应该尽可能多了解一些国家的不同情况,比照分析孩子的情况做出理性选择。
     
    前文说了很多美国教育的情况。这里也用些篇幅介绍一下加拿大吧。
     
    我们常说的北美指的是美国加拿大。从政治经济文化上两个国家有着紧密的联系。经济上两国高度依赖。加拿大的石油,木材,水资源大量输入美国。文化上,两国的交流也是非常频繁。小天王Justin Bieber在青少年中人气极高,可能没有几个人知道他是土生土长的加拿大人罢了。另外两国公民无需签证可以自由出入对方国家。持有对方绿卡的持其他国家护照的人可以获得对方国家十年有效多次往返的签证。
     
    相似再多也是两个国家。具体到家长们关心的教育问题上来比较一下。
     
    一 加拿大和美国教育共性与差异
     
    从教学方式和内容上来讲,加拿大学校和美国学校差异不大。走进一个课堂,如果不告诉你在哪里,你可能难以判断究竟是在美国还是加拿大。前文介绍的美国中学校园内的情况基本也符合加拿大的情况。
     
    还有加拿大私立名高中和美国私立名高中一样难考取,一样收费昂贵。加拿大私校中有一些贵族学校,严格遵循培养精英人才的教学传统与理念。学生有纯正英语环境,置身于传统西方文化氛围。教学质量优越,升学率接近100%,且多数毕业生入读了北美著名大学,最后成为政治家、企业家、科学家、艺术家,律师等社会精英。这些中学在加拿大拥有极高的声誉和地位,费用昂贵,要求严格。
     
    国际学生在加拿大读高中三年或四年(各个省具体规定略有不同)后就可以和加拿大大本国学生同等条件申请加拿大大学,并有可能获得各种奖学金。加拿大中学和美国中学互相认同,可以自由申请对方国家大学。在加拿大读完高中,可以和美国学生一样申请美国大学,也可以留在加拿大继续大学。
     
    差异也不小。 首先从政府管理和经费来源上,两个国家还是有很大区别。在加拿大,所有公立学校的经费来源于政府拨款。虽然按照加拿大宪法,教育由各省负责,就是说不同省份的教育具体制度有差别。但全国有统一的水平。政府按学区就读孩子人头拨款。在同一省区的不同学校,落实到每个孩子身上的教育投入差异不大。这就保证了从教育资金层面上,每个孩子机会均等。
     
    而在美国,采取的是学区制度。一般而言,义务教育的主要经费来源于本地居民的房地产税。越富的地方,房产价值高,税收越充足,经费也就越高。虽然美国有“白上”的学校(义务教育制),却没有“白住”的房子。举个例子大家更好理解,位于Boston某小镇的某名校,因为该学区平均房价过百万,平均每户的房地产税达到11,000以上,排麻萨诸塞全州第一。全镇户,3,700多家,而公立学校仅有2300名学生左右。公立学校平均在每个学生身上的花费是一万美元上下(当然房产税不仅投入到学校,还有用于区内其他公共设施建设和服务)。全镇3700多户人家支持2700左右的学生,当然在财政上富富有余。再看麻萨诸塞全州平均每户独居的价格仅二十多万,平均房地产税仅2,400多美元,即使不计房地产税所要支付的其他公共开支,大约四家才能凑够一个孩子的教育经费。可惜,四个家庭,一般至少有三、四个孩子在上学。可见,如果单算房地产税,麻萨诸塞州平均每个学生的教育财政资源还不及这个名校孩子的四、五分之一。更不用说,富裕地区的家长教育水平大多比较高,有着巨大的家庭教育优势。而且许多家庭干脆把孩子送进私立学校,进一步减轻了当地公立学校的负担。
     
    由此造成的问题是在美国不同地区,公立教育资源和质量差别很大。房价越高越富裕的地区,居民收入越高,父母教育背景越高,对教育更重视,本学区的公立教育水平越高。而越贫穷,治安越差的地区,教育投入越少,公立学校质量越差。所以说,跟着好学区走,实际上是一个购房向导手册。学区好的地方房价贵,买了以后则更容易保值。当然,这里说的都是美国公立教育,私立学校在这个体系之外,另当别论。
     
    国际学生评价项目PISA(Programme for International Student Assessment)是经济合作与发展组织OECD(Organization for Economic Cooperation and Development)成员国的合作项目也是目前世界上最有影响力的国际学生学习评价项目之一。该组织对接近完成义务教育的15岁学生进行评估,测试学生们掌握参与社会所需要的知识与技能的情况。最近一次评估为2009年。在这次评估中,加拿大孩子在参与评估的70多个国家地区中,阅读(reading)排8位、数学(math)排第10位,科学(science)排第6位。综合排名在西方非亚洲发达国家中仅次于芬兰名列第二。而美国与此对应的位置分别为23,17和31位,其中美国孩子的数学成绩更是低于世界平均水平。
     
    知道了两个国家在教育体制上的差异,美国排名落后于加拿大也就不难以理解。
     
       这是体制上的。具体到管理内容和措施上,还有这样几个重大区别。
     
    第一个区别是加拿大的公立高中可以合法接受外国学生长期学习。这和美国公立高中只能接受最长为一年的交换生有很大区别。去美国读书的孩子只能考虑私立学校,公立学校被法律排除了。而去加拿大读书不仅局限于私立学校,选择的范围更广阔。
     
    在加拿大,中学名校和非名校在教育水平,学业成绩,师资管理上差距没有那么悬殊。考上名牌大学的几率可能性差不了许多。与其在名校里拼死拼活当个中不溜,不如到非名校里当头几名,考上名大学的机率更大。
     
    其次加拿大语言课程有优势。
     
    加拿大一直是一个传统热门的移民国家。它相对宽松的移民政策和高福利,优秀的教育资源,恬静舒适的自然环境,吸引了成千上万的来自世界各个国家的个人和家庭移居加拿大开始他们的新生活。因此,几乎每个中学都设有专门的 ESL(English as Second Language英语为第二语言)课程,针对不同情况的国际学生进行相应的英语强化课程,使学生能够在短时间内快速整体的提高孩子的英语,为将来接收国际化教育搭好平台。在这个过程中,孩子们不会因为英语不够好在学校里感到特别或受到歧视。
     
    而美国人口是加拿大的十倍,每年接受移民的数量比例要少很多。多数学校,无论是公立还是私立,没有条件和资源为英语不够好的学生开设ESL课程。因此往往就要求孩子进学校时英语水平就要达到和英语为母语的同龄孩子同样的水平,因此就会有TOFEL,SSAT, ISEE, SLEP等等考核语言能力的入学门槛。越是好的学校往往竞争越激烈,要求越高
     
    校内有ESL课程的中学通常入学条件在语言上没有那么高的要求。因为学生可以在学习正常课程的同时,同步参加ESL课程。只要孩子认真努力,英语能力会在短时间内有长足的进步。毕竟在母语环境里,耳濡目染,周围环境不断刺激,比照在中国中文环境里英语,不仅更地道正确,而且进步速度非常快。
     
    我的一个朋友的孩子从中国西部省会城市去了加拿大,出国时英语基础一般。按年龄从9年级读起。父母英文26个字母都认不全,只能是在生活上心理上关心照顾孩子。但孩子学习习惯好,自理能力强,勤奋努力,高中毕业顺利考上加拿大名校。大学期间在一著名美国电脑硬件公司实习一年。大学毕业后顺利拿到该公司工作 offer。 一切水到渠成,啥都没耽误。
     
    家长们在考虑孩子的长远发展规划时,还要弄清楚的一点是在加拿大读完大学获得工作签证进而移民的可能性很大。
     
    可能朋友们都有所闻,近几年来加拿大收紧了移民政策。无论是投资移民还是技术移民,都比前几年困难了很多。与此相对比的是,对于在加拿大境内完成大学学业的申请者却大大放宽了条件。
     
    2008年4月加拿大移民局推出工签新政。凡是学习期限在两年以上的,毕业后90天内,可以自行申请三年的工签,既不要找雇主出offer,也无须先找到跟所学专业对口的工作。比如原来读会计,但工作不是会计岗位,也可以申请移民。给申请者在找工作或者继续深造提供了很大的自由度和灵活性。在这期间只要可以有一年工作经验,就可以申请经验类移民。
     
    随后几年,各省相继推出了对在加拿大境内完成硕士博士学位的国际学生的优惠移民政策。
     
    通过这些政策的调整,可以看出加拿大对于留学生移民的青睐,这些移民政策的调整旨在吸引高等学府培养出来的、高学历的国际学生留在加拿大发展,从而使加拿大企业在全球市场中更具竞争力。从加拿大境外申请技术移民一般要等4-5年,而针对境内的留学生则有非常宽松的移民政策,一般6-12个月就可以获得身份。
     
    美国也是老牌移民国家。它集中了全世界的精英和优秀人才。相比加拿大来说,它的工作签证,绿卡,公民之路要漫长很多。我所知道的中国人留在美国的都经过了十年以上的奋斗,往往都是硕士,博士,博士后一路读下来,在所从事的行业领域非常优秀,取得了不凡的成绩。
     
    这几年关于美国投资移民的信息很多。很多中介都把投资移民美国说得天花乱坠。对于市场中形形色色的信息,我想补充一点。在满足投资移民条件后成功移民的拿到的是条件绿卡。两年后申请人有没有把约定的投资额投入项目, 投资的商业项目有没有为当地创造10个就业机会,成为移民局审核唯一标准。通过了才可以申请到永久绿卡. 对于很多普通的投资移民者来说,50万投资可以到位。但是在两年之内持续创造10个就业机会谈何容易。以每人年薪5万美元计算,意味着50万的投资项目要养活维持每年50万人工支出。不说其他各项成本,也不要说利润,简单推算,就知道要制造十个就业机会仅仅投入50万美元是不可能达到的,更何况要在两年实现。每年美国有一万个左右的投资移民名额,成功从条件绿卡转为永久绿卡的人数寥寥。有极端的报道说以前的数据是平均一年个位数。
     
     
    二 加拿大教育概况
     
    加拿大面积为998万多平方公里,居世界第二位。人口约三千四百万。全国分10个省和3个地区。首都渥太华,城市人口占总人口的70%。加拿大人口主要为英、法等欧洲后裔,其余为亚洲、拉美、非洲裔等。英语和法语同为官方语言。居民中信奉天主教的占45%,信基督教新教的占36%。
     
    加拿大是一个多元文化融合,教育教学严谨,移民政策宽松的高福利国家。加拿大在高等教育领域几乎与美国齐头并进,在所有发达的工业国家中,加拿大的教育支出占国民生产总值的比例是最高的。
     
    根据加拿大的法律,年龄在六至十六岁之间的孩子必须入学,四至五岁的孩子可以进入小学里的学前班(kindergarten)。加拿大的小学、中学教育一共是十二年,所有公立学校的教育都是免费的。
     
    加拿大的中小学都是由省教育局管辖。省教育局的职责在于课程的设定及师资的指导,并且有权利规定、检查及发执照给公私立中小学。公立学校的管理是由地区选出或者由市区教育局所掌管,义务教育开始于六岁,高中学业通常在十八岁完成。除了公立学校及公费私立教育局以外,在加拿大也有私立学校提供中小学教育。
     
    中小学的学年度与大学、学院的学年度不同。一般九月开学,来年六月底结束,在当中会有一至两星期的圣诞节假期及新年假期及三月中一个星期假期,一学年通常包括两个学期,第二个学期在二月开课。但是,也有些学校将一学年分为三个学期或四个学期,学生通常在早上八点半上课,下午三点放学。
     
    课程设置:一般包括英文(第二语言法语)、数学、科学(物理、化学、生物、电脑技术等科)、加拿大历史、加拿大地理、艺术、卫生体育、公民教育和职业导训、第三语言(中文可算第三语言占一个学分)、商业研究等。
     
    加拿大的学校讲究因材施教,保护学生的个性。老师在各个方面鼓励学生,发挥其特长,培养孩子的合作精神。在一个班里可以有不同的以“级”衡量的进度,擅长学习的学生进度可能达到五级了,而差一点的也许却连一级还过不去。但是,在加拿大教育体制中是没有好学生与坏学生之分的,且成绩是保密的,所以,学习差点学生们不易有自卑感。
     
    三 私校公校孰是孰非
     
    到美国选择读私校的孩子是因为公校不可能。而在加拿大,私校公校都是中国孩子选择的范围。
     
    在加拿大,关于公校和私校的讨论也很多,下面节选一些片段,来源于加拿大教育就业期刊(2011年12月刊)。
     
    加拿大政府公校的优势在于教育经费,师资力量和教学硬件。加拿大政府在09-10学年拨给公立高中的教育经费是 4.11亿加元。强大的经济后盾,让公立高中可以不必为生计和生源干扰,将大部分精力放在教学质量教学资源和教学环境改善提高上。由于政府的大量投入,国际学生入读加拿大公校要比私校节省很多费用。
     
    从师资力量上来说,一个从师范毕业进入公校的老师,薪金不比进入私校低。而且公校教师福利有工会保障,每年自动获得加薪。公立教育体系庞大,发展空间大,进入教育管理系统的官员都需要公校背景。
     
    私校的优势在于可以有条件的选择学生。通过入学考试让同班的学生基本在同一水平上。另一优势是班级学生人数相对少。老师对每个学生给与足够的关注。此外,私校可以采用自定的教学方式,方法及校规。
     
    公校主要存在的问题是 对孩子的背景水平缺乏了解,往往一刀切。学校不能根据孩子的进步适时作出调整,需要家长的参与介入。如果家长对孩子放任自流,孩子又缺乏自理能力,对孩子的管理和约束会出现断层。
     
    而选择私校,学要的不仅仅是经济实力,还需要家长搭上时间和精力。因为上私校,学校家长对孩子期望都很高。为了保证孩子的进度水平,课外还得到处找人教。私校捐款名目众多,一个学期一个孩子一两千稀松平常。学校对有突出贡献的家庭的孩子在不同程度上给与“照顾”和不同待遇,以致私校有钱的父母更是让孩子出奇制胜,小小年纪就开始用父母的钱成立基金会。做义工,是进入名校的资本。私校孩子的家长,每天都有看不完的电子邮件,捐款,孩子的生日,学校的活动等等。
     
    当教育成为一种商品的时候,不可避免会产生一些矛盾和问题。也有个别私校以营利为目的,学生成绩单水分较多。到孩子上了大学时才发觉自己成绩没有以为的那么好。
     
    优势也好,劣势也罢。家长还是应该根据自身和孩子的情况作出理性的选择。每年公校私校都有优秀毕业生被世界顶尖大学录取,生源相当分散,并不是集中在哪几所学校。
     
    以上引自教育期刊。我本人觉得公立高中还有一个优势是,由于是加拿大政府资金投入,所以公立学校对国际学生有一定比例限制,一般在人数10%以下。平均到四个年级,名额更少。中国学生少,便于和本土的学生交流,多结交朋友,多了解当地文化。
     

     
    后记
     
     
    早就有心写这样一篇文章,老有杂七杂八的事静不下心来。一旦提笔,翻阅了上千页的网页和资料,脑子里,文字上不断地修改补充。写的过程也让我对快乐,对孤独,对理想,对人生进行了一些反思和再认知。总觉得写了很长,修修改改,最后好像也没那么多页。
     
    虽然在近二十年的时间里,一半时间生活在国外。但是忙于生计,忙于各种生活琐事,对很多和自己生活不直接相关的事情没有去归纳思考,也没有站在国内家长的立场上考虑总结过。最近这几年来,和几个老朋友聊得比较多,也促使我站在他们的角度上重新审视一些问题。
     
    人生的精彩在于它的不确定性。对于孩子,一切皆有可能。孩子“小”不是根本问题,关键是家长不能只为了攀比、面子,就盲目把孩子送出国,而一定要真正地了解自己的孩子,了解要送去国家的国情,全程负责,悉心指导。千万别认为送孩子出国留学就一劳永逸,好像孩子就能阳光雨露自然茁壮成长,而要打有准备之仗,知己知彼,未雨绸缪,为孩子适应留学生活打下坚实的语言和品质基础,才能收获一个光明的人生未来。
     
    国内国外都有很多华人家长,把孩子进入常青藤大学作为首要目标。其实就算进了藤校,人生就成功了吗?读书是为了什么?为了体面的工作,体面的生活,体面的社会地位,总结为体面的人生?也许,我们在为孩子选择这些道路时,平和一点,多想想孩子自身的感知,体验和情趣。少一点盲从,少一点急躁,少一点虚荣,少一点功利心,真正为孩子的兴趣,快乐和发展考虑,才能做出对孩子最好的选择。
     
    鱼与熊掌不可兼得。在为孩子出国做选择上,也没有十全十美的答案。有朋友说,你站着说话不腰疼,看了这篇文章我更不知该如何选择了。呵呵,真有这个可能。因为我不是你,我无法完全代替你行使父母之责,我只能说花该花的钱,学真正有用的东西,多给孩子一些选择的机会。每个孩子的特点情况不一样,我无法给出一个统一的答案或标准。具体情况具体分析,对于一些我比较了解的孩子,我还真有清晰的建议和路线图。呵呵,这个下篇再聊哈。
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